What’s in a color ?

When you crossed his path, you were supposed to look down deferentially.

When he stepped into a train wagon and all seats were taken, he sometimes cynically pointed his finger at a pregnant woman or an old lady, which meant one or the other was required to stand up and let him enjoy the comfort of their seat.

When one of his fellows was shot by the Resistance, the local substitute authorities used to randomly round up ten or more inhabitants and execute them indiscriminately to discourage any further rebellion.

These stories, my grandparents used to tell me. They were young teens when hell broke loose…

Who is ‘he’ ? Dutch-speaking Belgians refer to him as a ‘black shirt’, French-speaking ones as a ‘brown shirt’. But what’s in a color, right ? And why should dark colors always be to blame ? ‘He’ was a collaborator, a supporter of the nazi occupant…

In Belgium, collaboration occurred on both sides of the virtual tongue barrier : Walloon Leon Degrelle, after all, initiated a draft to lend aid to the SS on the Eastern front. But the nazis were particularly targeting Flanders, both because it was culturally (racially, as they said then) closer to Germany, and because they wanted to put Belgium’s somewhat ironical national motto, “strength through union”, to the test. In order to do the latter, they gathered support from non-negligible parts of the Flemish emancipation movement, which sought to escape the clutches of an elite that was entirely French-speaking.

Rather nazi puppets than second-class citizens : many locals enrolled to become part of the dreadful machine that would enslave Belgium from 1940 to 1945, not all for ideological reasons : the position conferred considerable privileges, and allowed frustrated individuals who were holding a grudge against life in general/the government/their neighbors/Jews (delete where not applicable) to give the best of themselves.

Some were old, some were young. Bob Maes, the old-timer whose birthday the new right-wing government’s state secretary for Refugee and Asylum policy went to celebrate with a lot of emphasis, a few days ago, must have had the age of one of the most infamous characters from the ‘V’ series, Daniel, a silly little brat to whom the war gave a splendid opportunity to express his adolescence crisis in an original way. Of course, Daniel’s parents were no collaborators, as far as they were concerned, whereas in Maes’ case, the virus probably ran in the family. Of course, hadn’t Daniel ultimately been sent by Steven to one of the visitors’ pantries, he might have come to reason sooner or later, whereas Maes never disavowed his brown ideals. But this is slightly beside the point of this post.

What matters is that, not unlike the current government more or less ruling Ukraine, quite a few highly strategic posts in the new Belgian government now lay in the hands of (Flemish) ultra-nationalists who, for most of them, feel a deep sympathy towards collaboration, some of whom were clearly favorable to their party siphoning off the Flemish far right’s network of (former) representatives.

One of these (sub)nationalists is the new minister of the Interior, whose first official action, last week, was to declare that if some people felt the need to be collaborators during WWII, “they must have had their reasons”.

After the Snowden revelations, many people wondered what Hitler or equally sinister characters would have done, had they had the vast surveillance apparatus nobody was ever supposed to know about at their disposal. Day after day, this question becomes more real in this charming and prosperous little country of ours : in which ways will the scum now more or less at the head of Homeland Security use the massive amount of data about each and every Belgian citizen the local equivalent of the NSA programs is granting him ? They must know by now I use cannabis, don’t they, as they must know how fond I am of young college creatures. Will I be incarcerated under false pretences ? Will they pressure me financially, as any system does when confronted to proudly subversive elements ? Or do they reserve this kind of treatment to those who they think can harm them most ?

As repeatedly pointed out by French philosopher Bernard Stiegler, who’s using this expression regarding the Internet, a pharmacon is a tool considered as a remedy, which at the same time contains a poison. Who would have thought the politicization of public services, one of the main vectors of corruption and one of the main ways to make sure Justice does not prevail in times of peace, would become such a pharmacon ?… The new minister of the Interior represents a threat. This threat must be circumvented in every possible way !

But eluding the larger debate about what made the irresistible rise of these ultra-nationalists possible would be too convenient for some. One of these days, we will have to ask ourselves how much longer we are ready to tolerate the German cow’s austerity policy. One of these days, we will also have to have a cordial discussion with the US rating agencies (and military-industrial complex) about the profoundly undemocratic (mostly invisible) pressure they systematically put foreign countries under in order to force them to form right-wing governments in the glimpse of an eye, even if these are contrary to the nation’s needs. US interests, after all, are not the only ones in the world…

***

(publié initialement le 18 octobre 2014)

Herman Van Rompuy, cet indécrottable célinien…

De la même manière que l’on s’abstient de tirer sur l’ambulance, l’on ne fusille pas les morts : Herman Van Rompuy, le filiforme président sortant du Conseil européen, la plus puissante institution de l’UE après l’influente Commission, en est à présent à l’heure de contempler les abysses. Sa carrière est derrière lui et, dans quelques années, plus personne ne se souviendra de ce petit homme pâlot au « charisme de serpillère » qui avait eu l’outrecuidance, à peine nommé au poste qu’il quittera très bientôt, de se réclamer de l’héritage de Kennedy : on pouffe !

Premier président fixe non élu de Babylone-la-petite, Van Rompuy avait, en effet, été choisi pour sa personnalité insipide et son absence totale de poigne, qui feraient de lui l’idéal go-between entre la proto-impératrice de Berlin et le reste de l’auberge espagnole, en ce compris le farfadet démoniaque qui n’a « pas seulement envie », mais, en sus, n’a « pas le choix ».

Que le désistement précipité d’une eurodéputée lettone probablement soudoyée aboutisse, cette semaine, au démantèlement de la fraction la plus ouvertement europhobe du Parlement européen (1), à l’origine de quelques sueurs froides vite estompées, a dû réjouir le jésuite Van Rompuy, car s’il est bien une chose avec laquelle Bruxelles ne transige pas, c’est le nationalisme. Et pourtant…

« L’Allemagne, le pays à la culture la plus riche, nous tend la main par souci de coopération. Pourquoi devrions-nous êtres méfiants ? […] Cette guerre est sainte, car elle est menée au nom d’un saint idéal : la vie et tout ce qu’elle contient de beauté » (2). Ainsi s’exprimait Cyriel Verschaeve, un prêtre flamand qui vit l’envahissement de la Flandre par les dobermans nazis comme la promesse d’une aube nouvelle.

Toutes les questions qui peuvent se poser à propos de Céline ou, dans un registre distinct, à propos d’Heidegger se posent aussi, à un degré moindre (en raison du talent limité) à propos de Verschaeve, scribouillard, à ses heures perdues, de pompeux poèmes convenus au romantisme mielleux (3). Comparaison n’étant pas raison, Verschaeve n’était ni Céline ni Heidegger : il était bien pire que les deux réunis !

Comme Céline, il était notoirement antisémite, mais l’attitude ambiguë de Céline face au nazisme n’arrive pas à la cheville du soutien matériel qu’à ce régime honni le petit curé apporta : recruter de la chair à canon locale pour les Waffen SS ne faisait pas partie, malgré toutes les avanies dont on peut être tenté de charger le controversé romancier français, des égarements à retenir contre lui. Et si, par ailleurs, Heidegger (le maître d’Arendt… quand même !) a, en effet, souillé l’honneur de sa profession en la mettant au service du Reich, cet écart n’était rien en comparaison au stakhanovisme nazi assumé de Verschaeve…

Encenser (au sens littéral) les combattants du front de l’Est, accepter sa nomination par la Kommandantur à la tête d’un obscur Conseil culturel flamand, dont la mission principale consistait à établir des parallèles et à bâtir des ponts entre cultures flamande et teutonne, dans un souci pangermaniste, fuir enfin le pays, mais uniquement lorsque les Alliés y font leur entrée, et rejoindre un hypothétique gouvernement flamand en exil (de démocratie, en l’occurrence) dans l’Allemagne nazie des derniers jours (2), voilà, en effet, un palmarès (résumé) en comparaison duquel maints autres, fussent-ils remarquables, pâlissent…

Vous vous doutez qu’à ce point de l’article, vient le moment de boucler la boucle, et les éléments épars qui vous ont été fournis suggèrent déjà à votre inconscient le lien manquant, mais vous en attendez malgré tout confirmation. Ne vous faisons pas attendre plus longtemps : Herman Van Rompuy est un thuriféraire de Verschaeve.

En 2007, il publia sur son blog un billet (effacé depuis lors) qui n’était autre que l’un de ces poèmes empreints de liturgie faussement élévatrice (4), dans lequel l’auteur, se confondant avec un albatros (ou, plus prosaïquement, une mouette), invite à se laisser dériver au gré des trépidations de la mer et du vent, à suivre le mouvement en somme. La bafouille, écrite in tempore non suspecto (en 1909), pourrait, à cet égard, être perçue comme annonciatrice des dérives futures de l’intéressé.

Que les habituelles fanfares médiatiques anti-populisme, anti-complotisme et anti-antisémitisme ne sont-elles alors montées au créneau, de la même manière qu’elles l’eussent indéniablement fait si, d’aventure, quelque français ministre de la Culture se fût hasardé à entamer une réhabilitation (pour le coup, strictement littéraire) de Céline !? Est-ce parce que l’Europe est leur vache sacrée qu’elles s’en sont abstenues ?…

Marquer du sceau de l’infâme, qui à la censure virtuelle convie, un ensemble d’écrits en raison des errements historiques de son auteur équivaut, certes, à limiter les connaissances et la capacité d’analyse, donc la capacité de retournement positif d’une société, d’une culture, d’une civilisation, en proie à un doute malsain, mais pourquoi deux poids et deux mesures ?

Rebelle Kontre-Kulture, Van Rompuy ? Tenant d’une réconciliation forcenée sur des bases fallacieuses ? Pourquoi, après tout, à présent que tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes au sein d’une Europe enfin unie, se soucier encore de ces quelques bisbilles localisées qui suscitèrent, durant la première moitié du siècle dernier, quelques tensions éphémères ? Peut-être parce que l’origine desdites tensions ne s’est pas entièrement estompée, tout compte fait, et qu’il se trouve encore, de nos jours, des égarés pour en charrier le ressentiment…

Historiquement, c’est le catholicisme, non point tant celui appliqué par les hauts grades de la loge jésuitique, tout de tromperies et de doubles discours, que celui, fervent car quasiment instinctif, de la pensée paysanne primitive, qui fut à l’origine du mouvement flamand, qu’il n’a cessé, depuis, d’accompagner, pour le meilleur et pour le pire, de la Guerre des Paysans (Boerenkrijg) contre-révolutionnaire à aujourd’hui, en passant par les charniers. L’ultra-nationalisme flamand contemporain en est l’émanation directe, mais, bien qu’il n’ait pas attendu le XXIe siècle pour faire des émules dans d’autres alcôves, il a, désormais, contaminé l’ensemble du spectre politique du plat pays, au point de faire alliance objective avec un libéralisme en lambeaux, qui, il y a quelques mois à peine, le vouait encore aux gémonies.

Ne nous y trompons pas : c’est d’une alliance de chiens de faïence qu’il est question en l’occurrence, les uns ambitionnant de dégonfler une baudruche en l’associant au pouvoir, les autres trépignant de planter leurs dernières banderilles dans la Couronne (elle aussi catholique, au demeurant, mais francophone…).

Aux Etats-Unis, l’une des activités les plus odieuses, durant la Grande Dépression des années ’30, était de faire danser, en public, des heures voire des jours durant, des couples de pauvres jusqu’à l’épuisement, le dernier couple debout, the last one standing, raflant une mise symbolique. Dans le cas qui nous occupe, la ronde est plus perverse, puisque les adversaires sont les conjoints eux-mêmes. Le gouvernement belge compte de tels conjoints de circonstance, que tout oppose en apparence, mais à cette danse, pas même la Belgique en tant que telle n’échappe.

La mouette flamande un jour volera-t-elle fièrement, solitaire, dans le ciel lourd qui surplombe une mer polluée ? Van Rompuy, contre qui il serait idiot, bien sûr, d’appeler à une chasse aux sorcières, semble avoir fait son choix… en estimé jésuite. Bon vent !

Als de ziele luistert
spreekt het al een taal dat leeft,
‘t lijzigste gefluister
ook een taal en teeken heeft:
blâren van de boomen
kouten met malkaar gezwind,
baren in de stroomen
klappen luide en welgezind,
wind en wee en wolken,
wegelen van Gods heiligen voet,
talen en vertolken
‘t diep gedoken Woord zoo zoet..
als de ziele luistert!
(*)

______________
(1) Source : http://www.lalibre.be/actu/international/dissolution-du-groupe-europhobe-dirige-par-nigel-farage-au-parlement-europeen-543fa6183570102e508fbf1f
(2) Sources : https://fr.wikipedia.org/wiki/Cyriel_Verschaeve
https://nl.wikipedia.org/wiki/Cyriel_Verschaeve
(3) Lire, par exemple (NL) : http://fleursdumal.nl/mag/cyriel-verschaeve-de-meeuw
(4) Sources : http://www.standaard.be/cnt/dmf20140204_066
http://bruxelles.blogs.liberation.fr/coulisses/2014/02/les-r%C3%A9f%C3%A9rences-litt%C3%A9raires-nazies-mais-flamandes-dherman-van-rompuy.html

(*) G. Gezelle, Driemaal XXXIII kleengedichtjes, 1859

***

(original publication date : October 15, 2014)

What’s in a philosophy ?

Chris Hedges is currently one of the most eloquent public speakers in the US, as well as a bullhorn of virtue that can’t be ignored. I agree with him when he says atheism has become just another religion (> his book «I Don’t Believe In Atheists »). Yet, rejecting hedonism – worse even, ascribing it to our common enemy, namely corporate greed, domination and, finally, destruction [4:16] – is not only a mistake; it might also prove unwise.

One must know when one’s mind is strong enough to indulge in a Chris Hedges conference, that is to say when his dark, powerful words will lift one up with courage to fight (as opposed to drown one in despair) : the least one could say is that his take on our modern world is very dark. Sometimes, it’s like listening to the Requiem For A Dream soundtrack in a loop : I wouldn’t advise it… To his credit, however, the reasons for genuine optimism have become very scarce…

But the credibility of his message and his tone, in no small part inspired by his late father’s activity, depends on the brightness of his alternative horizon : by throwing away a philosophy of enlightenment (which is probably not the Vatican’s preference, indeed), how could he hope to prevent a profoundly arrogant, self-righteous and contemptuous character like « super-atheist » Sam Harris (who’s very fond of the current system) from blaming him for advocating a society in which pleasure would be suspicious as such ?…

There were many hedonists in Ancient Greece, which explains why so many forms of hedonism have been propagating ever since in Western culture. Some people consider the marquis de Sade, a fascist aristocrat from long before fascism, to be a hedonist. To some of those, there’s nothing wrong with submitting unwilling people to torture (for instance), since the one who does so is only satisfying his pleasure, which, according to this philosophy, should be the one and only meaningful goal in human life.

With its hundreds of kilos of coke, its prostitutes by the dozens, its jet-set parties while over 60 million US citizens are living in (extreme) poverty, and of course its indecent accumulation of wealth, the Wall Street cocoon, though not necessarily practicing torture, falls under this category of hedonism.

Epicurus, for instance, doesn’t. Here are two of his quotes :

– « Understand that true wealth is having what you really need for a happy life and you will find out how easy it is to be completely satisfied; mistakenly believe that wealth consists in possessing all that one could possibly imagine and dream up and there will never be an end to your toil and sweat. »

– « It is impossible to be happy without also being wise, honorable and honest, and it is impossible to be wise, honorable and honest without also being happy. Happiness is so dependent upon the practice of wisdom, honor and honesty that being negligent in just one of these will lead to nothing but trouble and sorrow in life. »

Both these quotes unambiguously oppose any form of exploitation in that they promote a higher, mature, form of pleasure that doesn’t negate society, far to the contrary. And no other quote contradicts them. In that perspective, the Occupy movement Chris Hedges is so supportive of is unmistakably hedonistic, hence hedonism’s complementarity (even more than compatibility) with a thorough critique of the cynical system of wealth concentration we’re still forced to live in. Hence also the impossibility to philosophically correlate hedonism with the « forces of death » Hedges refers to when talking about said system…

As I consider Thoreau to be, in some respects, a late « brother in arms » of Epicurus (though I don’t pretend I know his whole life in detail), I also perceive hedonism as a radical form of civil disobedience that is not limited to protests, since it carries a beautiful and fulfilling social project.

Therefore, I would suggest not to let the Bohemian Club (known, among other things, for their annual Bohemian Grove happening) and the like lay their filthy hands on that philosophy as well; they already possess enough ‘shared monopolies’ as it is…

Catégories : Philo de comptoir, Politique / Société | Poster un commentaire

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